Boonen plots grootste troef voor WK
Tom Boonen in Ponferrada Foto: BELGA

Carlo Bomans noemde Ponferrada 2014 een parcours dat de vergelijking kon doorstaan met Luik-Bastenaken-Luik of de Amstel Gold Race, maar in de races van de dames en jeugd zorgde de opeenvolging van beklimmingen ‘Confederacion’ en ‘Mirador’ nauwelijks voor afscheiding. ‘Ik had het selectiever verwacht’, zegt de Bomans. ‘Maar daarom hebben we dus Tom Boonen mee.’

‘We hebben gesloten wedstrijden gezien’, zo analyseert bondscoach Carlo Bomans de voorbije koersweek in Ponferrada. ‘Zowel bij de dames als bij de jeugd ging een groep van twintig, dertig renners naar de streep. Het is een zwaar parcours, maar ik had het selectiever verwacht.’ Bomans stelde zijn selectie op voor een race genre Luik-Bastenaken-Luik of Amstel en noemde het parcours eerder limiet voor Tom Boonen. Als het scenario van de voorbije races zich vandaag echter herhaalt, lijkt de kopman van OPQS plots de grootste Belgische troef. ‘Maar daarom hebben we Tom dus mee’, zegt Bomans. ‘Ik had een tweede sprinter kunnen meenemen, maar dan heb je meteen twee renners die niet rijden.’

Maar Bomans weet ook dat de jeugd en damesraces op een WK zelden indicatief zijn voor de profrace bij de mannen. ‘De versnellingen zijn snediger’, legt hij uit. ‘Dat zorgt voor een heel andere dynamiek. Op het Spaans kampioenschap, ook hier in Ponferrada verreden, zijn twee renners naar de finish gegaan.’

Regen

Komt nog bij dat er vandaag ook in heel andere omstandigheden zal gekoerst worden. Na de droge races van de voorbije week wordt vandaag regen verwacht. ‘En die zal van grote invloed zijn’, zegt Bomans. ‘Dan krijgen we Firenze-toestanden: afdalingen waarin het peloton in vier stukken uiteen valt. Plaatsing wordt daarom van cruciaal belang. We moeten de hele wedstrijd vooraan zitten. Niet bij de vijf eerste maar wel attent op de voorste rijen. Dat kost meer energie, maar als je na de afdaling telkens van de vierde groep naar voor moet, dan is dat nog veel slopender.’

Met de fiets naar de start

204 renners zijn zondagochtend gestart op het WK wielrennen in het Spaanse Ponferrada. Bij de start was het 15 graden. De regen bleef toen nog uit, maar na vijf km kreeg het peloton al de eerste druppels over zich heen. Het WK-parcours is 254,8 km lang en de finish wordt rond 16u30 verwacht.

De negen Belgen reden met de fiets van hun hotel in Ponferrada centrum naar de start die op ongeveer 1 km van het hotel lag. Het was bondscoach Carlo Bomans die op kop reed, gevolgd door Vansummeren, Bakelants, Boonen, Hermans, Vanmarcke, Gilbert, Wellens, Vanendert en Van Avermaet.