Belgische joden en moslims roepen samen op tot geweldloos betogen
Joëlle Milquet. Foto: Photo News

Joodse en islamitische organisaties in ons land vrezen dat betogingen tegen het geweld in Gaza uit de hand kunnen lopen. Op initiatief van minister van Binnenlandse Zaken Joëlle Milquet (CDH) doen ze nu samen een historische oproep tot kalmte.

Morgen staat er in Brussel een manifestatie gepland om te protesteren tegen het geweld in Gaza. Nadat eerder bij een betoging in Antwerpen gewelddadige en antisemitische leuzen zouden gebruikt zijn, vrezen joodse en islamitische organisaties voor escalaties.

‘We steunen vredelievende manifestaties en respecteren het recht van iedereen om te betogen, maar vrezen dat een minderheid de spanningen ten top wil drijven’, verklaart Salah Echallaoui, voorzitter van de vereniging van moslims van België. ‘België moet het ‘samen leven’ dat het karakteriseert exporteren en niet het geweld importeren.’

Minister van Binnenlandse Zaken Joëlle Milquet heeft gisteren overleg gepleegd met beide gemeenschappen. Daarbij verbonden beide groepen zich ertoe een gezamenlijk statement uit te sturen om op te roepen tot kalmte. ‘Dit is een historisch initiatief’, stelt Philippe Markiewicz, voorzitter van de Israëlitische gemeenschap van Brussel. ‘Het gaat om de eerste gemeenschappelijke verklaring. België is altijd een voorbeeld van democratie geweest en dat moet zo blijven.’

‘De conflicten die buiten België plaatsvinden, hoe hevig ook, en waarvan we hopen dat ze zo spoedig mogelijk vreedzaam zullen beëindigd worden, mogen de relaties tussen de inwoners van ons land niet aantasten, noch leiden tot vijandige onderlinge verhoudingen’, stellen joden en moslims in de gezamenlijke oproep. ‘Onze oproep kadert in onze inzet voor een pluralistische samenleving, die de verschillen en de vrijheid van meningsuiting respecteert.’