Netanyahu dreigt grondoffensief nog 'significant' uit te breiden
Een rookpluim hangt boven Gaza Stad nadat het Israëlisch leger er vrijdag een raketaanval uitvoerde. Foto: AP

Bij beschietingen door Israëlische tanks zijn vanochtend drie Palestijnse tieners omgekomen. Bij het Israëlische grondoffensief op de Gazastrook dat donderdagavond startte, zijn al zeker 26 Palestijnen omgekomen. Aan Israëlische kant werd één soldaat gedood, twee anderen raakten gewond. '

De drie tienerslachtoffers zijn volgens de Palestijnse spoeddiensten tussen 12 en 16 jaar oud. Zij werden neergeschoten in een zone tussen de steden Beit Hanun en Beit Lahiya, vlakbij de grens met Israël. In Rafah, in het zuiden, kwam eerder ook al een vijf maanden oude baby om. 

Volgens een bron bij de Palestijnse organisatie voor de Mensenrechten in Gaza zijn meer dan 80 procent van de doden burgers. In totaal zijn er nu al 264 Palestijnen en twee Israëli omgekomen sinds het begin van het gewapende conflict.

Netanyahu: 'Hoofddoel is om rust te doen weerkeren'

Het Israëlisch leger heeft het offensief op Gaza vrijdag opgedreven. Daarbij wordt artillerie gebruikt, maar ook tanks, helikopters en boten met zwaar geschut. Militanten van Hamas proberen met mortiergranaten de troepen tegen te houden die Gaza binnendringen. 

'We zijn met dit offensief gestart nadat we alle andere opties uitgeput hebben en we ervan overtuigd zijn dat zonder deze operatie de prijs die we betalen nog hoger zal oplopen', verklaarde Israëlisch premier Benjamin Netanyahu vanochtend. 'Ons hoofddoel is om de rust te doen weerkeren.' 

Netanyahu dreigde verder dat het leger haar inspanningen mogelijk nog opvoert: 'Mijn instructies aan het Israëlisch leger zijn om zich - mits goedkeuring van het veiligheidskabinet - voor te bereiden op de mogelijkheid van een verbreding, een significante verbreding, van de grondoperatie.'

Hamas: 'Grondoffensief zal vreselijke gevolgen hebben'

Een woordvoerder van Hamas heeft al laten weten dat het grondoffensief ‘een dwaasheid’ is die ‘vreselijke gevolgen’ zal hebben.