Leopardtanks rijden laatste keer in defilé
Foto: Defensie

De Leopardtanks denderen tijdens het militair defilé voor de laatste keer over het Paleizenplein. Ze moeten plaatsruimen voor lichtere voertuigen.

Vandaag is het onze nationale feestdag met als hoogtepunt de militaire parade: straaljagers, pantservoertuigen, marcherende detachementen. En na twaalf jaar mogen de Leopardtanks nog eens meerijden. Wel voor de laatste keer, want eind dit jaar gaat het laatste exemplaar met pensioen.

Het Belgische leger vervult zowat al zijn missies in het buitenland en wil snel inzetbaar zijn. Tanks passen niet in die ambitie. De Leopardtank en de andere rupsvoertuigen moeten plaatsruimen voor verschillende versies van de gepantserde Piranha-wielvoertuigen, die lichter en meer flexibel zijn. 

De Leopardtank is een rijdende brok nostalgie die de grond doet daveren en kasseien kapotmaakt. De Duitse gevechtstank werd sinds 1969 door het Belgische leger gebruikt ter vervanging van de Amerikaanse tank M47 Patton. Ook anderen landen zoals Australië, Canada, Nederland en Italië rustten hun pantstertroepen uit met de Leopard.

De nieuwe tanks moesten mobieler en lichter zijn dan hun voorgangers. In de loop der jaren werden het tanktype vaak aangepast met nieuwe technologie wat in verschillende versies resulteerde.

Technische fiche:
  • Vier bemanningsleden: commandant, schutter, lader en chauffeur
  • Lengte: 9, 54 meter
  • Breedte: 3,37 meter
  • Hoogte: 2,62 meter
  • Gewicht: 42,5 ton
  • Motor: 10 cilinder, 830 PK
  • Snelheid: 65 km/u

In 2013 vuurde het bataljon 1/3 Lansiers zijn laatste schot af met een Belgische Leopard-tank.