Louis van Gaal: ‘België was beter dan Argentinië’
Louis Van Gaal Foto: REUTERS

De Nederlandse bondscoach Louis van Gaal had voor de kwartfinale tegen Costa Rica al de volgende tegenstander gescout. Enkele uren voor Nederland zich met strafscoppen voor de halve finales plaatste, keek hij naar Argentinië-België (1-0).

Verdiend vond Van Gaal de zege van de Argentijnen niet. ‘De Belgen waren gewoon beter. Ze verliezen door een mazzelgoal van Higuain. Die trapt hem wel mooi binnen, maar dat was alleen zijn eigen verdienste, niet de prestatie van een team. Al wat Argentinië daarna nog gedaan heeft is verdedigen.’

Bang van Argentinië is Van Gaal dus niet. ‘Neen, want dit is dan ook de beste groep waar ik al ooit mee werkte. Het is ongelooflijk wat we samen presteren. Het gevoel dat het goed zat, had ik al vanaf de eerste trainingsweek.’

Van Gaal speelde al weken met de gedachte Tim Krul in te brengen als het eens strafschoppen zou worden. ‘Ik ben er trots op dat dit trucje iets heeft opgeleverd. Jasper Cillessen doet het heel erg goed, maar hierin is Krul beter. Achteraf is het allemaal leuk en aardig. Maar als het anders was uitgepakt was ik weer voor gek versleten. Cillessen hebben we tevoren niets verteld, maar Tim wist dat hij zou gaan keepen. Hij wist ook precies in welke volgorde en hoe Costa Rica de strafschoppen neemt. Hij zat ook steeds in de goede hoek. Meestal is het zo dat het elftal dat de meeste kansen mist, vervolgens de strafschoppenserie verliest. Gelukkig gebeurde dat nu niet.’.