Wilmots twijfelt nog tussen Mignolet en Courtois
Foto: Photo News
De Rode Duivels hebben zaterdagavond getraind in de Friends Arena van Stockholm. Dat is de nagelnieuwe en prachtige voetbaltempel van Zweden, de tegenstander zondagavond in de tweede oefeninterland van de Belgen in de aanloop naar het WK. De mannen van Wilmots merkten echter dat de grasmat van die Friends Arena flink te wensen overliet. Een probleem waar het voetbalstadion al een tijdje mee sukkelt. Twee weken geleden werd de pelouse nog vernieuwd. Zonder succes, zo bleek vandaag. Wilmots kon vandaag terug rekenen op een volledige fitte spelersgroep, maar twijfelt wie hij morgen in doel zal zetten. 'Daar gaan we vanavond over praten', aldus de bondscoach.

WK 2014 en Rode Duivels op Sportwereld.be


'Het is een feit dat het veld minder goed is, maar het is aan ons om ons daar aan aan te passen', stelde de bondscoach na de zaterdagtraining. 'Ik heb in Brazilië immers ook al slechte grasmatten gezien en we hebben eerder ook bij wijze van spreken op een patattenveld moeten voetballen. We kunnen er desondanks goed voetbal op brengen en uiteraard geldt de slechte grasmat ook voor de tegenstander. Ik ben al blij dat er op training weinig glijpartijen waren bij mijn spelers.'

Het veld is tot nu toe overigens de enige kleine valse noot van de voorbereiding in Zweden. 'Alles was tot nu toe perfect georganiseerd. Hopelijk kunnen we deze stage zondag dan ook mooi afsluiten met een goede wedstrijd tegen een sterke tegenstander', aldus Wilmots, die opnieuw minstens zes vervangingen zal doorvoeren in de loop van de oefeninterland. 

Ook Lombaerts en Courtois aanwezig

Marc Wilmots kon zaterdag opnieuw op zijn twintig veldspelers rekenen, Zenit-verdediger Nicolas Lombaerts trainde immers opnieuw voluit mee. Lombaerts had zich donderdag bij een tackle aan de linkerknie geblesseerd en moest de training van vrijdag laten schieten. 'Het goede nieuws is dat Nicolas inderdaad de training probleemloos volgemaakt heeft', aldus Wilmots. 'De medische staff heeft uitstekend werk geleverd, ik ben blij dat ik opnieuw over twintig veldspelers kon beschikken.' 

Thibaut Courtois, die na de Champions League-finale enkele dagen vrijaf had gekregen en pas vrijdag in de Zweedse hoofdstad arriveerde, werkte voor het eerst een groepstraining af. Of hij zondag meteen in doel staat, is nog niet duidelijk. 'Daar gaan we vanavond over praten, ik weet nog niet wie tussen de palen staat', stelde Wilmots. 'Ik zou graag morgen in doel staan', reageerde Thibaut Courtois alvast zelf voor de camera's. 'Ik heb gisteren en vandaag getraind en heb gemerkt dat ik in die enkele dagen vakantie niets van mijn conditie ben kwijtgespeeld. Ik vind het altijd een eer om voor België te mogen spelen.'

De partij van zondag in de imposante Friends Arena zal naar schatting bijgewoond worden door zo'n 25.000 toeschouwers. Het stadion zou zo dus maar voor de helft gevuld zijn. 

Casteels trainde voluit

Derde doelman Koen Casteels trainde volop met keeperstrainer Lemmens. Wilmots kondigde gisteren al aan dat Casteels maandag sowieso bij de definitieve selectie van 23 spelers zal horen. De keeper van Hoffenheim revalideert nog altijd van een scheenbeenbreuk. 'Maar dat gaat sneller dan verwacht', aldus Wilmots. 'Voor een doelman geldt trouwens een uitzondering. Met een medisch attest kan je na 2 juni nog altijd een andere doelman aan de selectie toevoegen. Sammy Bossut zal zich dus moeten klaarhouden.' Vijfde doelman Thomas Kaminski zal maandag na de terugkeer uit Zweden de groep mogen verlaten.