Aantal nieuwe priesters wereldwijd daalt
Priesters bij het bezoek van paus Franciscus aan Jordanië vorige week. Foto: AFP

Er waren eind 2013 wereldwijd ongeveer evenveel priesters aan het werk als het jaar voordien. Dat schrijft L’Osservatore Romano. De krant van het Vaticaan waarschuwt echter dat er vorig jaar minder nieuwe priesters startten dan de voorgaande jaren.

Eind vorig jaar waren er over de hele wereld 414.313 priesters. Dat zijn er 90 meer dan op het einde van 2012. Op zeven jaar tijd is het aantal priesters met 6 procent gedaald.

Vooral in Europa daalt het aantal priesters sterk, ook in traditioneel zeer katholieke landen als Polen en Spanje. In Azië kwamen er de voorbije 7 jaar 20 procent priesters bij, in Afrika zelfs 24 procent.

Uit de cijfers blijkt echter ook dat de groei van het aantal priesters wereldwijd veel kleiner is dan de voorbije jaren. Tussen 2011 en 2012 kwamen er nog 5.000 nieuwe priesters bij.