Italiaanse marine redt op 24 uur zowat drieduizend migranten
Een beeld van vluchtelingen voor de kust van Sicilië, beschikbaar gesteld door de Italiaanse zeemacht Foto: AFP

De Italiaanse marine heeft op 24 uur tijd bijna drieduizend migranten gered die met overbeladen bootjes probeerden de Middellandse Zee naar Europa over te steken. Dat heeft de marine zaterdag gemeld.

Vrijdag trok de marine er al meermaals op uit voor 1.643 migranten nabij het eiland Lampedusa, waar vorig jaar meer dan vierhonderd mensen het leven lieten. Zaterdag plukte de marine nog eens zowat 1.300 gelukzoekers uit vaak gammele en overbeladen bootjes.

Volgens de Italiaanse krant La Repubblica zijn het vooral Syriërs en Egyptenaren die momenteel de oversteek wagen. Eén van de boten vrijdag telde volgens de krant ook 264 minderjarigen en 56 vrouwen.

Het Europese grensagentschap Frontex zag de jongste maanden een gevoelige stijging van het aantal migranten vanuit Noord-Afrika, onder meer door de betere weersomstandigheden en de verslechterde situatie in Libië.