Bij een aanval op grensposten van het Pakistaanse leger aan de grens met Afghanistan zijn zaterdag minstens 15 doden gevallen. Volgens een woordvoerder van het leger zijn de slachtoffers “14 rebellen en één soldaat”. Nog eens twee militairen zouden zware verwondingen hebben opgelopen. De aanval vond zaterdagochtend plaats in het stammengebied Bajaur, in het noordwesten van Pakistan.

Het leger riep aanvalshelikopters ter hulp om de rebellenposities te beschieten. Afghanistan beschuldigde later Pakistan ervan, het Afghaanse luchtruim te hebben geschonden. Volgens een Afghaanse defensiefunctionaris voerden de helikopters een uur lang aanvallen uit in de provincie Kunar. “Daarbij vielen geen dodelijke slachtoffers”, aldus de zegsman.

De aanval op de grensposten is nog niet opgeëist. Leider Maulana Fazlullah van de Pakistaanse taliban, die zich ergens in Kunar schuilhoudt, heeft in het verleden aanvallen tegen Pakistaanse troepen aangekondigd.