Een dertigtal ambtenaren die sinds zaterdag gegijzeld werden door Toearegrebellen in de stad Kidal, in het noodoosten van Mali, zijn maandag bevrijd. Dat melden de VN en een mensenrechtenorganisatie.

Gevechten tussen het leger en de Toearegrebellen kostten het voorbije weekend in Mali aan minstens 36 mensen het leven. Sinds zaterdag voerden het leger en strijders van de rebellenbeweging MNLA hevige strijd in Kidal.

De MNLA, de Nationale Beweging voor de Bevrijding van Azawad, is een seculier-nationalistische groep van voornamelijk Toearegrebellen die de onafhankelijkheid in Noord-Mali nastreeft.