Hans van Kasteren: ‘Een zwarte dag voor het veldrijden’
Foto: Photo News

Ook het concurrerende kamp van Telenet-Fidea reageerde met ontsteltenis op het bericht dat Niels Albert noodgedwongen een punt heeft gezet achter zijn professionele veldritcarrière. ‘Dit wens je zelfs je ergste vijand niet toe’, zegt de Nederlandse manager Hans van Kasteren.

‘Ik ben hier echt niet goed van. Dit is niet te vatten’, aldus Van Kasteren. ‘Het team van BKCP-Powerplus verliest zijn kopman, maar bovenal is het veldrijden een smaakmaker kwijt. Ik denk dat velen nog niet beseffen welke impact de beslissing van Niels Albert zal hebben.’

‘Ook gaan mijn gedachten uit naar de familie Roodhooft. Zij staan aan de leiding van het wielerteam. Zo’n persconferentie beleggen is geen sinecure. Ik diende daags voor een Belgisch kampioenschap aan de media te melden dat Bart Wellens niet kon starten wegens hartproblemen. Daarna begonnen de speculaties en het geroddel. Gelukkig is alles nog goed gekomen met Bart. Hij heeft kunnen revalideren en mag weer veldrijden. Bij Niels is dat andere koek. Voor hem is het verhaal definitief voorbij.’

‘Albert was ook een man die altijd zei waar het op stond. Soms kwam dat voor sommige mensen nogal cru over, maar zo was Albert. Hij was de laatste jaren wat ‘volwassener’ geworden, geen flapuit meer. Ik hoop dat hij het in zijn verdere leven echt wel goed stelt’, besloot de manager van Telenet-Fidea.