Sven Nys: ‘We zullen Niels zeker missen’
Foto: PHOTOPRESS.BE

Sven Nys vernam maandag met verstomming het einde van de professionele veldritcarrière van Niels Albert. ‘Ik zat vol ongeloof te luisteren naar de persconferentie van Niels’, zegt de Belgische kampioen.

Tijdens een routinecontrole kwamen bij Albert hartritmestoornissen aan het licht. ‘Ik heb naar de livestream van de persconferentie gekeken en zat vol ongeloof te luisteren’, aldus Nys. Het is niet te vatten dat een jonge renner op het toppunt van zijn loopbaan met dergelijke zaken geconfronteerd wordt. Gelukkig komt dit niet zo vaak voor, maar één geval is er eigenlijk één te veel.’

‘Wij gaan de figuur Niels Albert in het veldrijden, dat op zich al een klein wereldje is, zeker missen’, gaat Nys verder. ‘Voor hem moet dit een echte shock zijn. Gisteren was hij topsporter, nu moet hij opletten wat hij doet. Dat is een enorme omwenteling in zijn leven, maar zijn gezondheid gaat voor. Ik heb met Niels te doen en wens hem en zijn familie het beste toe. Ik heb hem al een berichtje gestuurd. Ik zal hem ook wel eens bezoeken, maar niet nu. Dit is niet het gepaste moment. Hij moet alles netjes op een rijtje kunnen zetten en verwerken. Het zal raar doen, die eerste crossen zonder hem.’

Nys prijst ook de routinecontroles. ‘Godzijdank zijn er dergelijke controles, want dit had faliekant kunnen aflopen. Dit is ook een pleidooi voor hartonderzoek bij topsporters.’