‘Ik heb het ergste gevreesd voor België’
Premier Elio Di Rupo (PS). Foto: BELGA

In een gesprek met Het Laatste Nieuws heeft eerste minister Elio Di Rupo (PS) het over zijn afgelopen regeerperiode en over de nakende verkiezingen. ‘Ik zag het erg somber in. Maar nu staat België er weer.’

‘België is vandaag een gezond land, op elk vlak’, klinkt het trots, maar Di Rupo was niet altijd zo zelfzeker. ‘Op het kasteel van Ciergnon zag ik het erg somber in. Een week lang heb ik het ergste gevreesd voor dit land.’ Nieuwe verkiezingen waren toen volgens de premier het ergste geweest voor dit land. ‘Dan waren we wakker geworden in een andere wereld. Met een separatistische partij die nog veel sterker had gestaan. Dat had tot onherstelbare schade geleid.’

Niet dat het PS-kopstuk het einde van het land vreest. ‘De grote massa wil niet dat België uiteenvalt. Je hoort ze zelden, die zwijgende meerderheid, want doorgaans worden ze overstemd door de separatisten.’ Volgens Di Rupo vormt die meerderheid echter wel het bindweefsel van België, ‘steviger dan men vermoedt.’

Al is het gevaar voor een uiteenvallen van België nog niet geweken. ‘Uit te sluiten valt het nooit’. Maar volgens Di Rupo verlangen de Belgen nu communautaire rust. ‘De mensen zijn het beu, al dat trekken en duwen aan België. De N-VA weet dat ook. Of dacht u dat het toeval was dat ze in deze campagne alleen maar spreekt over haar sociaal-economische plannen?’

Onoplosbaar

‘Wat deze regering heeft verwezenlijkt, mag er wezen’, klinkt het lovend over Di Rupo I. ‘België was ver heen. Nu staat het er weer.’ Di Rupo heeft dan ook goede woorden voor ‘de meeste’ collega’s. Zo worden John Crombez (SP.A), Koen Geens (CD&V en Alexander De Croo (Open VLD) zelfs met naam genoemd.

‘Wij hebben problemen opgelost die men onoplosbaar achtte. BHV is netjes opgelost. De 18-jarigen van nu hebben geen idee waar dat voor staat. Laat staan dat ze je geloven als je hen vertelt dat het land daardoor op de rand van de afgrond heeft gestaan.’

Evenwichtig

Di Rupo klinkt realistisch over de komende verkiezingen ‘Wie in barre tijden zijn verantwoordelijkheid neemt, kan altijd wel wat procenten verliezen.’ Al hoopt hij dat de kiezer ziet dat zijn regering ‘zo evenwichtig mogelijk te werk’ ging.

‘In de Vlaamse kiescampagne wil ik mij niet mengen’, klinkt het. ‘Daar hoor ik niet thuis.’ Al vindt Di Rupo het jammer dat er hier, door het ontbreken van een federale kieskring, niet op hem gestemd kan worden. Alleszins hoopt hij dat het de Vlaming opvalt dat hij een inspanning deed om Nederlands te leren, al geeft hij toe dat lezen en schrijven vlotter gaat dan praten.

Ten slotte weet Di Rupo nog te vertellen dat hij tijdens zijn premierschap tijd voor zichzelf gemist heeft. ‘Had ik elke dag maar een half uur extra. Ik zou dat nuttig besteden: met nietsdoen.’ Toch weet de premier dat ‘er meer in het leven [is] dan premier van België zijn’, ook al bood het ongekende voordelen. ‘De toegang tot de top in wetenschap en cultuur is een voorrecht.’