Verhofstadt: ‘Ik sluit mij niet aan bij Schulz of Juncker, ik ga er zelf voor’
Foto: Bart Dewaele

In de laatste ronde van het Europees debat van De Standaard mag elke kandidaat een tegenstander één vervelende vraag stellen. Een pittige afsluiter, vooral voor Johan Van Overtveldt (N-VA).

De kersverse politicus Van Overtveldt, tot voor kort hoofdredacteur van weekblad Trends, moest van zijn opponenten kleur bekennen. Voor welke fractie in het Europees parlement kiest de N-VA na 25 mei? De N-VA behoort nu tot de groene fractie, maar verandert na de verkiezingen. Het was Gerolf Annemans (Vlaams Belang) die de vraag eerst aan Van Overtveldt stelde, maar ook Marianne Thyssen (CD&V) en Guy Verhofstadt (Open VLD) stonden te popelen om de N-VA’er ‘uit zijn kot te lokken’. ‘Bij wie sluit u zich aan, bij de homofobe alliantie van de Europese Conservatieven? Of de Europese christendemocraten van Berlusconi?’

Van Overtveldt liet nog niet in zijn kaarten kijken. ‘Wij sluiten ons aan bij de fractie die ons de beste garantie biedt om ons programma uit te voeren.’ Dat programma, dat is een versterking van de monetaire unie, liet Van Overtveldt geen twijfel.

Verhofstadt, die tegen het einde van het debat danig op dreef raakte, kreeg als ‘kandidaat-voorzitter van de Europese Commissie’, ook een dilemma voorgeschoteld: ‘Uw kansen om Europees commissievoorzitter te worden zijn klein’, aldus Kathleen Van Brempt (SP.A) en Marianne Thyssen. ‘Sluit u zich niet beter aan bij een van de twee andere ‘grote fracties’? En kiest u dan voor Martin Schulz (kandidaat voor de socialisten) of voor Jean-Claude Juncker (kandidaat voor de christendemocraten)? ‘Ik ga mij nergens bij aansluiten’, aldus Verhofstadt, die zelf veel meer in zijn kansen gelooft dan zijn tegenstanders. ‘Je weet hoe je begint aan een onderhandeling, maar je weet nooit hoe je buiten komt.’