Ronde 3: Moet Europa harder optreden tegen Rusland in Oekraïne?
Foto: Bart Dewaele

De meerderheid van de mensen in de zaal vindt inderdaad dat Europa harder tegen Rusland moet optreden.

Van Overtveldt stelt zich de vraag wat Europa kan doen. Hij zegt dat we door onze energieafhankelijkheid met handen en voeten zijn gebonden. Als we Rusland hard aanpakken, dan komt dat als boemerang terug naar ons, zegt Van Overtveldt.

Bart Staes vindt dat we oogsten wat we gezaaid hebben. Volgens hem zijn we onzorgvuldig met de Russische president Poetin omgegaan, omdat landen als Duitsland of Italië hun eigen zaakjes wilden behartigen en de Europese waarden uit het oog zijn verloren. Staes is ook van mening dat dat we te weinig aan conflictpreventie hebben gedaan. We hadden alle sympathie voor de mensen op Maidan in Kiev, maar we hadden geen oog voor de belangen van Rusland. Poetin lacht met onze sancties, vindt Staes. Twee derde van het Russisch kapitaal dat nu wegvlucht komt op Europese banken, en daar doet Europa niets tegen.

Verhofstadt clashte met Annemans, die vond dat de Europese Unie Rusland geschoffeerd had. ‘Het Associatieverdrag was een grote fout. We hebben de beer in het oosten gekitteld. Poetin grijpt wat hij kan krijgen.’

Verhofstadt, die de betogers op Maidan heeft toegesproken, zegt dat de strijd op Maidan niet om het Associatieverdrag ging, maar wel om een andere samenleving. ‘De bevolking wilde een einde maken aan een verderfelijk, corrupt regime en die verdienen onze steun’, betoogde hij. Hij verweet Annemans dat hij bang was van Poetin. ‘Maar het gaat om Rusland, waar mensen ook betogen tegen het regime.’

Verhofstadt vindt dat de sancties van Europa veel te licht zijn. ‘We treffen alleen tweederangsfiguren, maar we moeten de oligarchen raken.Maar dat lukt niet omdat sommige Europese landen alleen aan hun eigenbelang denken.

Thyssen verdedigt de sancties die nu tegen Russische politici en militaire bevelhebbers zijn getroffen. Maar ze wil vooral dat Europa een bemiddelingsrol moet spelen. ‘We moeten ernaar streven dat er politieke stabiliteit in Oekraïne komt.’

Van Brempt zit op dezelfde lijn. ‘Wij moeten de democratie uitdragen in Oekraïne’. Ze vindt wel dat we Oekraïne niet mogen voorstellen om lid te worden van de Europese Unie. Misschien zijn we te snel uitgebreid, zegt ze. ‘Als er nog meer landen bijkomen, dan zullen we verzwakken.’