Wetenschapswinkel - Eva Mouton, Gent

Waartoe dient jeuk?

We hebben het nauwelijks in de hand, het is zalig en toch ook een beetje pijnlijk. Jeuk vinden we verschrikkelijk, maar krabben des te fijner. Met onze nagels krabben we kriebels weg, maar dat is niet onze enige beloning. Onze hersenen maken ook de ‘geluksstof’ dopamine aan wanneer we tegen jeuk ageren. Krabben wordt dus dubbel beloond. Dan moet dat krabben, en daarmee ook de sensatie van jeuk die daaraan voorafgaat, toch wel ergens toe dienen, zou je denken.
Soms veroorzaakt het woordje ‘jeuk’ al jeuk.
Soms veroorzaakt het woordje ‘jeuk’ al jeuk. ajpfilm

Over de functie zijn wetenschappers echter niet heel stellig. ‘Waartoe jeuk dient, kunnen we niet met zekerheid zeggen’, vertelt klinisch psycholoog en jeukexpert Andrea Evers van de Universiteit ...