Bookmakers: ‘België top vijf waard op WK’
Foto: BELGA

Onze Rode Duivels wisten zich comfortabel te kwalificeren voor het wereldkampioenschap voetbal in Brazilië en hebben spelers rondlopen in alle Europese topcompetities. Genoeg redenen voor de bookmakers om België op het WK bij de top vijf te rekenen. ‘Een gebrek aan ervaring zou hen wel kunnen afremmen’, klinkt het temperend.

WK 2014 en Rode Duivels op Sportwereld.be

Bookmakers zetten België, dat er voor het eerst sinds 2002 nog eens bij is op een eindronde van het WK, op de vijfde plaats in het rijtje favorieten, voorafgegaan door Brazilië, Argentinië, Duitsland en titelverdediger Spanje. Waarom? Omdat we met Thibaut Courtois beschikken over de gereputeerde doelman van Atletico Madrid en met Vincent Kompany over de rots in de branding van de Manchester City-verdediging. Chelsea-sterspeler Eden Hazard als onderdeel van een uitstekend middenveld en de fel op een verdediging wegende Romelu Lukaku zijn andere sterke pionnen van ons nationaal efltal.

Met het Belgisch team staat het derde duurste van de wereld op het veld, rekening houdend met de transfers die de spelers in hun carrière hebben versierd. Met een gemiddelde leeftijd van midden de twintig jaar heeft België nog alle ruimte om te verbeteren. Vier jaar geleden stonden de Rode Duivels nog 68e op de wereldranglijst en was populariteit ver te zoeken. Vandaag circuleren ze rond de top tien van de wereld en is in ons land een echte hype ontstaan.

Als keerpunten gelden vooral het aantrekken van bondscoach Marc Wilmots in mei 2012 en de overwinning in de vriendschappelijke wedstrijd tegen Nederland (4-2). In de meest recente oefenpartijen werd wel verloren tegen Colombia en Japan en werd een 2-0-voorsprong tegen Ivoorkust tenietgedaan. De prestaties van Eden Hazard bij de Rode Duivels zijn niet zo constant als die bij Chelsea en de grootste uitdaging is volgens insiders de aanvallende efficiëntie. Romelu Lukaku moet de geblesseerde Christian Benteke vervangen en België kan met de 19-jarige Adnan Januzaj eventueel een risico nemen. De spelers zijn het gewoon om voor een groot publiek te spelen maar zullen wel hun vorm van de kwalificaties nodig hebben om op het WK te schitteren.

De vermoedelijke selectie voor Brazilië (volgens bookmakers):

Doelmannen: Thibaut Courtois, Simon Mignolet en Colin Coosemans.

Verdedigers: Vincent Kompany, Thomas Vermaelen, Daniel Van Buyten, Toby alderweireld, Jan Vertonghen, Nicolas Lombaerts, Sebastien Pocognoli en Guillaume Gillet.

Middenvelders: Maouane Fellaini, Axel Witsel, Eden Hazard, Nacer Chadli, Moussa Dembélé, Kevin De Bruyne, Kevin Mirallas, Steven Defour en Dries Mertens.

Aanvallers: Romelu Lukaku en Adnan Januzaj.

(De posities van de spelers zijn die op welke ze volgens de bookmakers het meest thuishoren)