Bij gevechten tussen Filipijnse soldaten en islamistische militanten zijn dinsdag vijftien mensen om het leven gekomen. Dat meldt het leger woensdag.

Het geweld ontstond toen de militanten probeerden een kamp te heroveren dat maandag in handen was gekomen van het leger. Veertien rebellen van de afscheidingsbeweging Aby Sayyaf en een soldaat kwamen om, aldus een woordvoerder van het leger.

Abu Sayyaf wordt gelinkt aan Al Qaida. De rebellen worden verantwoordelijk geacht voor enkele van de zwaarste terroristische aanvallen op de Filipijnen en ontvoeringen van buitenlanders. Zo worden ze ervan verdacht eerder deze maand twee Europese vogelspotters, een Chinese toerist en een Filipijn te hebben ontvoerd uit Maleisië.