De Belgen van Feryn Dakar Sport zijn vrijdag uitstekend begonnen aan de Rally van Libië. Paul Verheyden (DAF) won de eerste rit, over 545 kilometer tussen de Marokkaanse steden Fez en Boudnib, bij de vrachtwagens. Bij de wagens ging de zege naar de Nederlander Willem Kien (Jeep). Pascal Feryn en Tom De Leeuw (Toyota) eindigden als derde.

De start van Paul Verheyden was nochtans niet vlekkeloos. ‘We moesten de piste openen en maakten in het begin een navigatiefoutje waardoor we even achterop raakten. Intussen hadden vijf vrachtwagens ons ingehaald en hen op de smalle bergpaden voorbijsteken was geen optie. We hebben rustig ons moment afgewacht en toen het kon hebben we hen letterlijk en figuurlijk in het stof laten bijten. Op dat ene foutje na was het een perfecte dag.’

Voor Pascal Feryn was het vrijdagochtend even wennen. ‘De eerste kilometers waren aarzelend want het was van de Dakar 2013 geleden dat ik nog eens had deelgenomen aan een wedstrijd. Maar al snel had ik het goede ritme beet. We gingen als vierde van start en iets over halfweg reden we in tweede positie. Lange tijd leek het er op dat we die plaats zouden vasthouden tot we op vijf kilometer van de finish een elektronisch probleem kenden waardoor onze Toyota vermogen verloor. Het probleem is intussen gelokaliseerd en deze avond zal het team het oplossen.’

Zaterdag wordt de tweede rit gereden. Die brengt de karavaan van Boudnib naar Merzouga.