Joachim Bottieau vol vertrouwen naar EK judo
Foto: BELGA

Joachim Bottieau zal op het EK Judo in Montpellier strijden voor zijn derde opeenvolgende medaille in de klasse tot 81 kilogram. Dat zei de 24-jarige atleet vrijdag tijdens de bekendmaking van de selectie voor dat toernooi.

‘Mijn voorbereiding verliep vlot en ik voel me goed’, zegt Bottieau. ‘Sinds de World Cup in Casablanca en de GP Samsun, waar ik telkens als vijfde eindigde, presteer ik opnieuw beter. Na het WK in Rio ben ik een tijd uit roulatie geweest en dat liet zich wel merken. Maar ondertussen heb ik zowel fysisch als tactisch een knop omgedraaid en ben ik opnieuw klaar voor het grote werk.’

Bottieau is een van de drie Franstalige judoka’s die zullen deelnemen aan het EK. De Franstalige Judofederatie (FFBJ) verwacht alvast dat hij opnieuw zal meedoen voor de medailles. ‘We zullen ontgoocheld zijn als Joachim onder de verwachtingen presteert’, aldus Cedric Taeymans, de trainer van Bottieau en tevens sportief directeur van de FFBJ.

Voor de twee andere Franstalige atleten, Sami Chouchi (-73 kg) en Toma Nikiforov (-100 kg), zijn de verwachtingen volgens Taeymans iets minder hooggespannen. ‘Voor Toma is het nog maar zijn tweede EK. Vorig jaar trad hij nog aan bij de junioren’, legt Taeymans uit. ‘Bovendien heeft hij tijdens zijn stage van acht weken bij het leger zelden kunnen trainen. Zowel voor hem als voor Sami is het dus vooral zaak om in Montpellier ervaring op te doen.’

Danny Belmans: 'We gaan met alle judoka's voor top 8'

De zeven Belgen die aantreden op het EK judo moeten (minstens) mikken op top 8. Dat verklaarde Danny Belmans, de High Performance Manager van de Vlaamse Judofederatie (VJF). 'We willen koste wat het kost het mindere EK van vorig jaar rechtzetten.'

De voorbereiding van uithangbord Dirk Van Tichelt verliep moeizaam door enkele blessures, maar volgens Belmans zal zijn voormalige poulain ook nu meestrijden voor de medailles. 'Dirk heeft ervaring genoeg om een eventueel tekort aan wedstrijdritme op te vangen. Door zijn tweede plaats op de wereldranglijst is hij een van de reekshoofden en ontloopt hij de top 8 in de eerste ronde. Als Dirk zijn niveau haalt, zal hij meedoen voor de prijzen.'

'In Montpellier komen we gehavend aan de start. Naast de geschorste Charline Van Snick zijn ook Senne Wyns, Benjamin Harmegnies, Lola Mansour en Ilse Heylen immers niet van de partij. Een blessure komt altijd ongelegen, maar dit is misschien wel het minst slechte moment. Het EK maakt namelijk nog geen deel uit van de kwalificaties voor de Olympische Spelen in Rio', legt Belmans uit.

'Als Judofederatie zullen we van een echt geslaagd EK kunnen spreken als we in elke categorie een medaille pakken', klinkt het ambitieus. 'Het doel is om in 2016 minstens vijf judoka's mee te nemen naar Rio. Na dit EK zullen we weten of dat een realistisch objectief is.'

Het EK Judo vindt plaats van 24 tot en met 27 april.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig