Gert Steegmans (Omega Pharma-Quick.Step) heeft woensdag in de Driedaagse De Panne-Koksijde (2.BC) de witte leiderstrui overgenomen van de Slovaak Peter Sagan (Cannondale), die er de brui aan gaf in aanloop naar de Ronde. In de stand heeft hij wel slechts één seconde voorsprong op de Italiaan Oscar Gatto (Cannondale) en drie op Kenneth Vanbilsen (Topsport Vlaanderen-Baloise).

‘Het ging er in de slotfase heel nerveus aan toe’, verklaarde de kersverse leider. ‘In de sprint zat ik op een gegeven moment helemaal ingesloten, waardoor ik mijn kansen op een mogelijke ritzege onmiddellijk zag verdwijnen. Daarom sprintte ik niet echt meer mee, een beetje frustrerend was dat toch.’

‘Of ik vandaag extra druk voelde omdat ploegmanager Patrick Lefevere in een krant zou uitgehaald hebben naar mij? Neen. Zo’n dingen worden toch steeds maar opgeblazen. Ik heb van Patrick zelf niets gehoord. We zaten deze ochtend voor de start van de tweede etappe wel samen met de ploeg, zoals steeds trouwens. Daarop kwam de vraag wat we nog konden verbeteren in deze koers.’

‘We hebben hier vandaag wel een antwoord gegeven met onze late uitval. Die witte leiderstrui? Eerst de ochtendetappe afwachten. Trouwens, in een ver verleden heb ik die al eens gewonnen. Daarna volgt de individuele tijdrit over 14,3 kilometer. Ik hoop daarin te eindigen voor mijn kamergenoot, Niki Terpstra. En dat heb ik al eens verwezenlijkt. Terpstra zal dus wel wat meer stress hebben dan ik’, besloot Steegmans.