‘Levende batterij’ ontdekt in Noordzee
Sediment uit de zeebodem onder een optische microscoop. De wirwar van lange witte draden zijn bacteriën die in staat zijn electriciteit te genereren en te geleiden. Foto: Sairah Malkin, NIOZ

Een internationaal team van mariene onderzoekers van de Vrije Universiteit Brussel (VUB) en het Koninklijk Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee (NIOZ) hebben ‘levende batterijen’ ontdekt voor de kust van Oostende in de Noordzee. Dat maakt de onderwijsinstelling dinsdag bekend in een persbericht.

De zogenaamde levende batterijen zijn lange, draadvormige bacteriën die elektriciteit produceren, en zo de zeebodem laten werken als een elektrochemische batterij. Ze werden voor het eerst ontdekt voor de kust van Oostende in de Noordzee en in de Nederlandse Delta, maar het proces komt wereldwijd voor en heeft een grote impact op het ecosysteem van de zeebodem.

Het maken van een natuurlijke batterij levert de bacteriën een groot voordeel op in de competitie voor energierijke voedingsstoffen. ‘De bacteriën zijn 100 keer dunner dan een haar en vormen een langgerekte spaghettistreng van duizenden cellen die elektronen aan elkaar doorgeven’, zegt professor Filip Meysman. ‘Door elektriciteit te produceren halen ze op ingenieuze manier hun energie uit de zeebodem. Het is de eerste keer dat een dergelijke biologische batterij in de natuur is aangetroffen.’

Mooie kansen

De elektrochemische batterij werd in 1800 uitgevonden door Alessandro Volta, maar uit het nieuwe onderzoek blijkt nu dat lange draadvormige bacteriën in de zeebodem het kunstje al miljoenen jaren onder de knie hebben. De nieuw ontdekte bacteriën zijn uniek omdat de verschillende cellen van de bacterie met elkaar samenwerken voor hun energievoorziening, waarbij verschillende cellen instaan voor een deel van de energievoorziening.

‘Als we weten hoe onze bacteriën dit voor elkaar krijgen, biedt dit mooie kansen voor vernieuwend onderzoek naar bio-elektrische materialen en toepassingen’, legt Meysman uit. ‘Misschien draait een smartphone binnen 10 jaar wel op miniscule geleidende bacteriedraadjes.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig