‘Ik sta voor eerst in mijn leven tussen twee modellen’
Foto: Bart Dewaele

In het Théâtre National gaan vanavond negen politieke tenoren met elkaar in de clinch voor Het Nationale Debat van De Standaard en Le Soir. Tijdens de tweede ronde namen Paul Magnette, PS-voorzitter, Ben Weyts, N-VA-ondervoorzitter en Wouter Van Besien, Groen-voorzitter het tegen elkaar op. Het thema was ‘competitiviteit’.

De eerste vraag over de hoge loonkosten in ons land ging naar Ben Weyts, die meteen over modellen begon: ‘De fundamentele discussie, dat is verschil tussen het PS-model en het N-VA-model. Wij willen mensen die werken, sparen en ondernemen stimuleren. Door de overheidsuitgaven te verminderen, en minder belastingen te heffen. Wij zitten nu in een PS-model: zij die werken en sparen worden gestraft. Niet de overheid betaalt de uitkering, maar wel de mensen die sparen en ondernemen.’

De oplossing voor de loonhandicap? ‘Wij stellen een fundamentele verlaging van de werkgeversbijdrage voor van vier procent. En de loonvorming moet verhuizen naar sectorieel niveau, zoals professor Peersman vandaag zei in De Standaard.’

Na wat doorvragen van moderator Marc Reynebau voegde Weyts nog toe: ‘de automatische index moet weg.’

Automatische index

Magnette had met geduld gewacht op zijn beurt om het N-VA-model onderuit te halen: ‘het discours van N-VA is karikaturaal en simplistisch.’ Applaus én boegeroep in de zaal.

‘De overheid heeft al 1,5 miljard lineaire loonkostenverlagingen ingevoerd. Daarbovenop ook 700 miljoen euro voor jongeren, en 500 miljoen investeringen in innovatie.’ Maar Magnette wil geen lineaire lastenverlaging doorvoeren na 25 mei. ‘Ik bezoek elke week een bedrijf, die hebben allemaal andere vragen en problemen. ‘In de sector van de informatica zijn de lonen net lager dan in onze buurlanden.’

Over de automatische index zei de PS-voorzitter nog daar geen sprake van is, waarop ook het publiek om een mening werd gevraagd. In de zaal waren vooral rode papiertjes te zien, en een beetje groen. Weinig animo voor de afschaffing van de automatische index dus.

Terug naar het debat. ‘Ik sta voor de eerste keer in mijn leven tussen twee modellen’, begint Van Besien zijn pleidooi met een grapje. Waarop hij zich toch in het debat wurmde. ‘Het probleem is dat de discussie gereduceerd wordt tot de loonkost. Wij willen ook vier miljard lastenverlaging, voor bedrijven en werknemers. Maar we moeten verder kijken. We moeten jobs creëren in een economie die rekening houdt met milieu, met innovatie, en die daardoor een competitief voordeel opbouwt. Een loonlastenverlaging? Ja, door verschuiving van de lasten, en door een vermogensbelasting. Maar onze bedrijven scoren zwak op vlak van energie-efficiëntie. Daar aan werken, verbetert de competitiviteit én heeft een positief effect op milieu en klimaat.’

Wouter Beke haalde de laatste opmerking van Van Besien onderuit: ‘Over de energiekost van onze bedrijven loopt u rond met achterhaalde cijfertjes. Daar is de voorbije jaren heel wat rond gebeurd. Maar, meneer Weyts, ik heb een vraag voor u, wat is uw standpunt over de verhoging van de btw?

Ben Weyts werd daarop even kop van Jut, want over dat standpunt kan/wil hij nog niets kwijt. ‘Volgende week op onze persconferentie zal u ons standpunt daarover horen.’ ‘Vindt die persconferentie nog plaats vóór 25 mei’, vroeg Magnette laconiek.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig