De Chinese president Xi Jinping en zijn echtgenote Peng Liyuan hebben zondag in dierenpark Pairi Daiza het nieuwe paviljoen van de reuzenpanda's officieel geopend. Ook koning Filip, koningin Mathilde, premier Elio Di Rupo, Waals minister-president Rudi Demotte, minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders en Waals minister Jean-Claude Marcourt woonden in het park in Brugelette, in de provincie Henegouwen, de openingsceremonie van het paviljoen bij.

Het bezoek aan ons land - het eerste van Xi Jinping sinds hij president is en het eerste officiële bezoek van een Chinees staatshoofd aan de Europese instellingen - is de laatste halte van een Europese tournee. Eerder kwamen ook al Frankrijk en Duitsland aan de beurt.

President Xi Jinping landde zondagochtend in Zaventem. Daar werden hij en zijn vrouw Peng Liyuan opgewacht door premier Elio Di Rupo.

Koninklijk paleis

Na de verwelkoming op Zaventem ging het naar het koninklijk paleis. Volgens de politie kwamen meer dan driehonderd mensen opdagen aan het Paleizenplein. Er werden traditionele Chinese dansen opgevoerd, onder vlaggen van beide landen. Langs een erehaag van een honderdtal ruiters van het koninklijke escorte te paard arriveerde de wagen met de Chinese president.

President Xi Jinping en zijn echtgenote werden eerst ontvangen door koning Filip en koningin Mathilde. Onder meer ook premier Elio Di Rupo, vicepremier Joëlle Milquet, Kamervoorzitter André Flahaut en Senaatsvoorzitter Sabine de Bethune waren present bij de officiële ontvangst.

In de 'Salon du Vase' overhandigde de koning het Grootlint van de Leopoldsorde aan de president.

Vervolgens begeleidde het koninklijk escorte te paard het presidentieel paar naar de Congreskolom, voor de neerlegging van een krans aan het graf van de onbekende soldaat.

Pairi Daiza

De Chinese president, zijn echtgenote, koning Filip en koningin Mathilde trokken daarna naar dierenpark Pairi Daiza, waar ze tijdens de openingsceremonie een gedenkplaat aan deze dag onthulden. Daarna kregen Peng Liyuan en Mathilde tekeningen overhandigd van kinderen, die ze op hun beurt beloonden met pluchen pandabeertjes.

Het hooggeplaatste gezelschap maakte vervolgens onder een stralende zon een wandeling langs het nieuwe paviljoen. Ze hielden even halt bij panda Hao Hao, een van de twee Chinese reuzenpanda's die sinds februari in Pairi Daiza verblijven.

De wandeling eindigde in de tuin Temple de la Terre, waar een wensboom geplant werd en president Xi Jinping en koning Filip een wens op een lintje schreven en in de boom hingen.

Topontmoetingen

Maandag staan een reeks topontmoetingen in Brussel op het programma. Niet alleen zal Xi premier Elio Di Rupo en kamervoorzitter André Flahaut ontmoeten, maar hij zal er ook spreken met Herman Van Rompuy (voorzitter van de Europese Raad) en Martin Schulz (voorzitter van het Europees parlement) en José Manuel Barroso (voorzitter van de Europese Commissie). Zijn vrouw, een voormalige zangeres, bezoekt op dat moment het Muziekinstrumentenmuseum. ‘s Avonds volgt een staatsdiner op het Kasteel van Laken.

Dinsdag volgt dan het eerste publieke optreden van de Chinese president in Brugge, waar hij zal speechen in het concertgebouw. Voordien staat nog een bezoek gepland aan autofabriek Volvo Gent, dat in handen is van het Chinese Geely. In de vroege namiddag verlaten Xi Jinping en zijn gevolg ons land alweer.