De officiële dodentol van de verwoestende aardverschuiving van vorige week zaterdag in de staat Washington in de Verenigde Staten is opgelopen tot achttien mensen. Dat maakten de autoriteiten van de county Snohomish zaterdagavond bekend. Dertig mensen zijn nog steeds vermist.

Vorige week zaterdag was in het rivierdal ten noorden van Seattle na hevige regenval een kolossale bergflank naar beneden gegleden. De modderlawine bedolf tientallen huizen in het plaatsje Oso. In eerdere berichten werd het aantal vermisten veel hoger ingeschat.

De Seattle Times bericht dat Jason Biermann van de bevoegde county-autoriteiten voor rampenbeheer op een persconferentie voor het eerst zei dat soms enkel lichaamsdelen konden geborgen worden. Dat bemoeilijkt de identificatie van de slachtoffers en wijst op de enorme kracht waarmee de modderlawine in het dal huishield.