Gutman: 'Zal knuffel van Kris Peeters nooit vergeten'
Foto: marc herremans
De voormalige Amerikaanse ambassadeur in ons land, Howard Gutman, reageerde donderdagavond in Reyers Laat op de beschuldigingen van vermeende betrokkenheid in een zedenzaak. 'Toen ik nog ambassadeur was, mocht ik hier niet over spreken.'

Een ontslagen werkneemster van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken beweerde in juni vorig jaar dat Gutman genoemd werd in een rapport van hun interne controledienst. Daarin zou staan dat de hij regelmatig zijn veiligheidsteam liet zitten ‘om seksuele gunsten te vragen van prostituees onder wie ook minderjarigen’. Gutman heeft de feiten altijd ontkend, maar kon zich tijdens zijn termijn als ambassadeur niet voluit verdedigen. Nu hij geen ambassadeur meer is, doet hij dat wel.

'Ruim twee jaar voor het in het nieuws kwam, vroeg men mij in Washington of ik in mijn privétijd zonder beveiliging naar buiten mocht of ik ten allen tijde beschermd werd door beveiligingsagenten', verduidelijkte hij op Canvas. 'Ze vroegen of er in dat park (naast zijn ambtswoning, red.) geen drugdealers of prostituees waren. Ik sprak vaak met mensen in dat park, maar heb daar nooit prostituees of drugdealers gezien. Het is een heel mooi park.'

'Ik had met dat ontslag niets te maken', benadrukt de voormalige VS-ambassadeur. 'Maar degene die ontslagen werd beweerde dat Hilary Clinton verschillende zaken in de doofpot had gestopt. Niet dat ik iets gedaan heb, gewoon dat er geen onderzoek was gestart naar mij.'

Knuffel van Kris Peeters

'Ik voelde me vreselijk', vertelt Gutman. 'Ik moest toen nog twee maanden dienen. Ik moest gewoon mijn job verder doen. Op dat moment heb ik veel geleerd over mijn vrienden, Herman Van Rompuy, Pieter De Crem en Kris Peeters.'

Op de avond dat de beschuldigingen bekend raakten, moest Gutman een toespraak houden. 'Kris Peeters was de spreker voor mij en heeft me toen een knuffel gegeven. Ik zal dat nooit vergeten. Net zoals ik de steun van Herman (Van Rompuy, red.) en prinses Astrid niet ga vergeten. Doordat ik niet door de VS werd opzijgezet, beseften ze dat het om roddels ging van ruim twee jaar geleden. Zulke dingen gebeuren als je een publieke rol hebt.'