Vliegtuigmaatschappijen waarschuwen: 'Fans zullen wedstrijden missen tijdens WK'
Foto: reuters
De grootste Zuid-Amerikaanse vliegtuigmaatschappijen waarschuwen nu al voor vertragingen en afleidingen tijdens het WK voetbal in Brazilië deze zomer. De capaciteit van de Braziliaanse luchthavens wordt nu al overgebruikt, en de massale toestroom van voetbalfans zal onvermijdelijk leiden tot problemen waardoor sommige fans te laat of zelfs helemaal niet bij wedstrijden aanwezig zullen zijn.

'Het probleem zal zijn dat we onze vliegtuigen niet kunnen landen, waardoor onze passagiers drie uur in cirkeltjes zullen moeten rondvliegen', aldus de Braziliaan German Efromovich, baas van de Colombiaanse maatschappij Avianca. 'Vervolgens vliegen we naar een andere stad 300 kilometer verder en zetten we de passagiers op een bus, zodat ze pas aankomen nadat de wedstrijd al afgelopen is.'

De luchtvaartmaatschappijen vrezen dat de fans hen verantwoordelijk zullen houden voor logistieke problemen waardoor ze wedstrijden missen waarvoor ze honderden euro's betaalden. 'Ik weet niet wie we de wedstrijden gaat winnen, maar de vliegtuigmaatschappijen gaan de Wereldbeker verliezen', aldus Enrique Cueto, baas van LATAM Airlines, de grootste maatschappij in de regio. 'Als de organisatie goed is, kunnen we misschien nog een gelijkspelletje uit de brand slepen. Maar als het fout gaat en de fans niet op tijd bij wedstrijden raken, dan zullen we snel weten waar we aan toe zijn.'

De luchtvaartmaatschappijen zijn al langer bezorgd om mogelijke boetes die de Braziliaanse overheid wil opleggen bij vertraagde vluchten en verloren bagage. Verschillende Braziliaanse luchthavens worden al jaren boven capaciteit gebruikt na verwaarlozing door overheidsagentschap Infraero.

Zo tikt de klok voor de drukste Braziliaanse luchthaven in Sao Paulo, waar een nieuwe terminal nog afgewerkt worden, terwijl in andere luchthavens tijdelijke terminals uit tenten worden opgericht om de toestroom aan te passagiers te kunnen slikken. Een berustende Cueto: 'Dit gaat onze industrie pijn doen, maar goed, het WK zal een fantastisch spektakel worden.'