Titelverdedigster Serena Williams voorbij Sharapova naar finale in Miami
Serena Williams Foto: USA Today Sports

Titelverdedigster en eerste reekshoofd Serena Williams (WTA-1) heeft zich donderdag als eerste voor de finale van het met 5.4277.105 dollar gedoteerd WTA-toernooi van Miami (Florida) geplaatst. De 32-jarige Amerikaanse nam in 1 uur en 37 minuten met 6-4 en 6-3 de maat van de Russin Maria Sharapova (WTA-7), het vierde reekshoofd.

Het is de vijftiende opeenvolgende zege voor Williams in de onderlinge duels met Sharapova. Daarmee bracht ze de stand op 16-2. De laatste zege van Sharapova tegen Williams dateert al van oktober 2004.

Williams hield Sharapova van een vierde finale op rij in Miami. In totaal stond de 26-jarige Russische al vijf keer in de finale, maar het toernooi winnen deed ze nog nooit. Vorig jaar moest ze met 4-6, 6-3 en 6-0 de titel aan Williams laten. Serena Williams speelde de finale acht keer eerder en puurde daar zes titels uit. Ze won het toernooi in 2002, 2003, 2004, 2007, 2008 en 2013.

Zaterdag neemt Williams het voor een zevende titel op het hardcourt in Florida op tegen het Chinese tweede reekshoofd Li Na (WTA-2) of de Slovaakse Dominika Cibulkova (WTA-11). De zeventienvoudige grandslamwinnares gaat voor een 59e WTA-titel, de tweede dit seizoen. Begin januari was ze al succesvol in Brisbane.