Kirsten Flipkens (WTA 23) is er maandag niet in geslaagd een ticket voor de kwartfinales van het sterk bezette WTA-tennistoernooi van het Amerikaanse Miami (hard/5.427.105 dollar) te bemachtigen. De Belgische nummer één moest in de achtste finales na drie sets buigen voor het vierde reekshoofd, de Russische Maria Sharapova (WTA 7). Die haalde het na 2 uur en 4 minuten met 3-6, 6-4 en 6-1.

De als negentiende geplaatste ‘Flipper’ begon uitstekend aan de partij. Ze kwam al snel 4-0 voor en na iets meer dan een halfuur had de Belgische Sportvrouw van het Jaar de eerste set al op zak: 6-3. In set twee kregen we het omgekeerde scenario. De Siberische kwam al snel een dubbele break voor en leek op weg naar vlotte setwinst. De Kempense, die zelf even assistentie kreeg van Xavier Malisse, knokte echter terug naar 4-5, maar toen ging het mis: 4-6 voor Sharapova in set twee. In de slotset liep Flipkens vrijwel voortdurend achter de feiten aan: 6-1. Zo sneuvelde ze een ronde eerder dan in 2013.

Sharapova, al vijfmaal verliezend finaliste op het Sony Open Tennis in Miami, won zo voor de vijfde keer op rij van Flipkens. De Russische botst bij de laatste acht op de winnares van het duel tussen de Servische Ana Ivanovic (WTA 13) en de Tsjechische Petra Kvitova (WTA 8).