Peter Maes zag zijn Lokeren een tweede beker pakken in drie jaar, tot tevredenheid van de coach: 'We hebben een patent op stilstaande fases', verklaarde een glunderende Peter Maes na afloop van de finale op een persconferentie in het Koning Boudewijnstadion te Brussel.

Bekerfinale Lokeren-Zulte Waregem op Sportwereld.be

'We zijn vier jaar geleden aan iets begonnen, en je ziet dat er nu een ploeg staat. Dat toont mijn ploeg ook in de fighting spirit die ze hier hebben getoond, en hoe ze ervoor hebben geknokt. Ze hebben gevochten om die voorsprong over de meet te slepen, dat was klasse. Ik blijf hier nuchter bij, ja, maar ik geniet wel.'

'Zulte Waregem raakt in de eerste helft tweemaal de paal, telkens na balverlies van ons, maar daarna hadden we opnieuw controle. We hebben weinig weggegeven, al vond ik dat we na de voorsprong te slordig omgingen met het balbezit.'

'Met een beetje geluk scoorde Alexander Scholz na een hoekschop', aldus Maes, die met Lokeren in 2012 al eens de bekerfinale won tegen Kortrijk (1-0). 'Daarna hebben we getoond dat we onze kop voor de bal kunnen leggen. Killian Overmeire en Koen Persoons, twee spelers die niet altijd de aandacht krijgen die ze verdienen, hielden het centrum helemaal gesloten. Onze jongens zijn vandaag heel diep gegaan. Het is de eerste keer dat ik zag dat iemand als Hans Vanaken krampen had.'

'We winnen voor de tweede keer in drie jaar tijd de beker', vervolgde de Lokeren-coach. 'Toeval bestaat volgens mij niet. Sinds onze bekerwinst in 2012 is het geloof in eigen kunnen in mijn groep alleen maar gegroeid.'

'Het is heel leuk dat we Europees voetbal halen. Vorig seizoen proefden we al eens van dat avontuur tegen Plzen. Volgend jaar zouden we moeten proberen de groepsfase van de Europa League te halen. Op dat vlak is Zulte Waregem een voorbeeld.'