De wereldwijd gebruikte uitdrukking ‘OK’, om aan te duiden dat alles in orde is, viert vandaag haar 175ste verjaardag. De lettercombinatie verscheen op 23 maart 1839 voor het eerst, in een krant in Boston.

De Boston Morning Post, in die tijd de populairste Amerikaanse krant, plaatste ‘OK’ als eerste in een van haar artikels. Sindsdien werd de tweelettercombinatie een universele uitdrukking. ‘De meest uitgesproken of neergeschreven uitdrukking op de hele planeet’, voor ‘mama’, zegt professor Allan Metcalf, auteur van OK. The Improbable Story of America’s Greatest Word.

Volgens de professor - en ook volgens het Britse Oxford-woordenboek - is OK een afkorting van ‘orl korrekt’, dat zelf in de jaren 1830 ontstond door een verkeerd neerschrijven van ‘all correct’ (alles is in orde). Hij verwerpt andere hypotheses, zoals dat OK te maken zou hebben met de Schotse uitdrukking ‘och aye’ of het Griekse ‘ola kala’ (alles is goed).

OK kwam in de jaren 1840 echt in het Amerikaanse woordgebruik terecht dankzij de democratische presidentskandidaat Martin Van Buren, luidt het nog. Vanaf de Tweede Wereldoorlog verspreidde de uitdrukking zich wereldwijd. ‘Ze is even gemakkelijk uit te spreken als te begrijpen, met gebruik van de klinkers 0 en A en de medeklinker K die in bijna alle talen ter wereld voorkomen’, besluit Metcalf.

In het filmpje ziet u Oudenaarde-doelman Kevin Frans (17) die in een interview in met Sporza september vorig jaar nogal vaak het woord 'OK' gebruikt als stopwoord.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig