‘Ooit was Knocke sur Mer een chique badplaats’

‘Ooit was Knocke sur Mer een chique badplaats. Nu doet nieuw geld er alsof het oud geld is’, zo klinkt het in de inleiding van een reisverhaal in de Nederlandse krant NRC Handelsblad dat dit weekend werd gepubliceerd en focust op de teloorgang van onze meest oostelijk gelegen badstad.

Het is de laatste badplaats alvorens u de grens met Nederland nadert, en dus brengen ook heel wat Nederlanders wel eens een bezoekje aan Knokke. NRC Handelsblad stuurde journalist Ivo Weyel richting de chique badplaats voor een reisverhaal en dat was niet eensluidend positief.

‘De Knokse kust is lelijk, zoveel is zeker, het wedijvert daarin om de eerste plaats met Benidorm’, aldus de eerste indruk van de journalist die het niet heeft op de hoogbouw langs onze kust. ‘Ooit, in de eerste decennia van de twintigste eeuw, was het anders. Toen heette het Knocke met een C, met het achtervoegsel sur Mer, en was het de chicste badplaats van Noord-Europa.’

Het oud geld heeft plaatsgemaakt voor nieuw geld, is de observatie van Weyel. ‘Volk dat golft en jaagt, champagne drinkt aan de lunch en een glaasje Pimm’s tegen vier, half vijf. Nieuw volk dat doet alsof het oud is’, schrijft hij. ‘Het zijn veelal mensen die in Knokke een vakantiehuis bezitten, of een appartement, of er een huren, jaar in jaar uit.’

Hotel La Réserve moet het alvast ontgelden (‘dat is een hotelfabriek’) en ook een vakantiehuis kopen, wordt sterk afgeraden (‘er wordt momenteel gemorreld aan de belastingvoordelen’). Wél doen als u op vakantie gaat naar Knokke: een fiets huren en door het achterland fietsen om de villa’s te bekijken (‘hier zijn huisschilders bijna onophoudelijk aan het werk, want bij gemeentelijk besluit moeten alle villa’s wit zijn en wit vergeelt hier rap door de zilte zeelucht’).

Vielen ook in de smaak bij de journalist: restaurants Sel Gris (‘de sterren van de hemel’) en het verwarmde terras van La Terrasse du Zoute . Voorts raadt hij zijn lezers aan om het hoogseizoen te vermijden. ‘Knokke is op z’n mooist in het voor- en najaar, als het stil en rustig is. Achter glas is het dan fijn zonnen. En als het kil optrekt aan het eind van de dag fluks naar huis.’