CHAMPIONS LEAGUE. Courtois mag feesten, Vermaelen uitgeschakeld
Thibaut Courtois kwerd geklopt door Kaka maar gaat wel door Foto: Belga
Atletico Madrid en Bayern München hebben zich als eerste twee clubs geplaatst voor de kwartfinales van de Champions League, en dit ten koste van AC Milan en Arsenal. Voor Thomas Vermaelen is het kampioenenbal dus voorbij. Met Thibaut Courtois en bankzitters Toby Alderweireld en Daniel Van Buyten stoten wel drie landgenoten door.

Atletico stoot voor het eerst in 17 jaar door naar de kwartfinales en dankt die unieke prestatie ondermeer aan Thibaut Courtois, die net als in de heenwedstrijd in San Siro (0-1) met enkele cruciale reddingen uitpakte. 

Los Rojiblancos kwamen al na welgeteld 158 seconden op voorsprong via Diego Costa, die de bal atletisch in doel verlengde. De thuisploeg leek tegen een in crisis verkerend Milan op weg naar een gala-avond maar iets voor het halfuur verstomde Estadio Vicente Calderón. Courtois werd van dichtbij geklopt door een afgeweken kopbal van Kaka. De Italianen herleefden maar vijf minuten voor rust volgde een nieuwe domper toen Turan er 2-1 van maakte.

Meteen na rust zette Costa ploegmaat Gabi op weg naar de 3-1 maar diens schot scheerde de zijkant van de paal. Milan drong de thuisploeg nadien terug en Courtois moest enkele keren gevat tussenbeide komen. Uiteindelijk werd het toch nog echt een Madrileens feestje toen Raul Garcia er in de 70ste minuut 3-1 van maakte en Diego Costa vijf minuten voor affluiten zijn tweede van de avond scoorde. Toby Alderweireld bleef de ganse wedstrijd op de bank gekluisterd.

Herbeleef hier Atletico Madrid - AC Milan fase per fase

Bayern heeft genoeg aan draw

Zoals verwacht kon Arsenal niet stunten in München, waar Bayern een 2-0-voorsprong uit de heenwedstrijd verdedigde. Daniel Van Buyten kwam niet in actie bij de thuisploeg maar bij de bezoekers mocht Thomas Vermaelen opdraven als linksachter en de Rode Duivel werd meteen kapitein bij The Gunners.

In de eerste helft liep het niet zoals coach Pep Guardiola het wilde. De Duitsers drukten hoog en ontwikkelden een hoog niveau maar grote kansen werden niet afgedwongen. Pas na 19 minuten stak Robben een eerste keer de neus aan het venster, een doelpunt van Martinez werd terecht afgekeurd wegens buitenspel en Fabianski ging goed plat bij een schot van Goetze. Arsenal kon daar enkel een kopballetje van Giroud tegenover stellen.

Na rust probeerde Robben eerst de boel te forceren met een schwalbe maar dat feestje ging niet door. Even later leek Schweinsteiger de wedstrijd te beslissen toen hij helemaal vrijstaand de score mocht openen. Dat was echter buiten Podolski gerekend, die - weliswaar na een duwfout - de bal staalhard voorbij Neuer knalde: 1-1. Bayern versierde nog enkele kansjes en kreeg helemaal in het slot zelfs nog een strafschop na een fout op Robben maar Müller trapte op Fabianski, waardoor de bal op de doellijn bleef liggen.

Herbeleef hier Bayern München - Arsenal fase per fase

Uitslagen:

Atletico Madrid (Spa) - AC Milan (Ita) 4-1 (1-0)
Bayern München (Dui) - Arsenal Eng) 1-1 (2-0)

woensdag:
FC Barcelona (Spa) - Manchester City (Eng) 2-0
Paris Saint-Germain (Fra) - Leverkusen (Dui) 4-0
volgende week:
Chelsea (Eng) - Galatasaray (Tur) 1-1
Real Madrid (Spa) - Schalke 04 (Dui) 6-1
Dortmund (Dui) - Zenit Sint-Petersburg (Rus) 4-2
Manchester United (Eng) - Olympiakos (Gri) 0-2

De loting voor de kwartfinales volgt op 21 maart