Cameraman beschrijft dood van krokodillenjager Steve Irwin
Foto: rr

De laatste woorden van Steve Irwin waren: ‘Ik ga dood’. Even daarvoor was de Australische documentairemaker dodelijk gestoken door een pijlstaartrog. Zijn cameraman en goede vriend Justin Lyons vertelde het verhaal op televisie.

Op 4 september 2006 kwam Irwin om het leven tijdens onderwateropnamen in het Great Barrier Reef ten noordoosten van Australië. Hij werd toen door een pijlstaartrog in de hartstreek gestoken.

De enige persoon die het incident zag, heeft nu op de Australische tv-zender Network Ten gezegd dat zijn vriend niet gered had kunnen worden. Volgens hem stak de vis Irwin honderden keren in de borststreek. ‘Hij wist uiteraard niet dat zijn hart was doorboord, maar hij wist dat wel van zijn long.’

‘Hij had moeite om te ademen’, vertelt Lyons. ‘Zelfs als we hem in de spoedafdeling hadden gekregen, zouden we hem waarschijnlijk niet hebben kunnen redden, omdat de schade aan zijn hart enorm was.’

Na de aanval van de pijlstaartrog voer de crew in allerijl terug. ‘We zeiden dingen tegen hem zoals “Denk aan je kinderen, Steve, hou vol, hou vol, hou vol”. Hij keek kalm naar mij op en zei: “Ik ga dood”. Dat was het laatste wat hij zei.’

Het laatste shot moest Irwin zijn die naar een pijlstaartrog zwom. De cameraman moest de vis filmen terwijl die wegzwom. Lyons denkt dat de pijlstaartrog de schaduw van Irwin aanzag als een tijgerhaai.