Axel Witsel en Nicolas Lombaerts hebben nieuwe trainer
Spalletti mocht opkrassen na de 0-0 tegen Tom Tomsk Foto: ZUMAPRESS.com

Zenit Sint-Petersburg, de club van Rode Duivels Axel Witsel en Nicolas Lombaerts, bevestigt op zijn website het ontslag van coach Luciano Spalletti. Zoals de Russische media maandag meldden wordt voormalig Zenit-middenvelder Sergei Semak de nieuwe trainer.

Voor de 55-jarige Spalletti werd het teleurstellend 0-0 gelijkspel van afgelopen weekend tegen het bescheiden Tomsk de spreekwoordelijke druppel. Daardoor moest Zenit de leiding in de Russische competitie afstaan aan Lokomotiv Moskou.

In de Champions League flirt Zenit met de uitschakeling. In de heenwedstrijd van de achtste finales werd er eind vorige maand voor eigen publiek met 2-4 verloren van het Duitse Borussia Dortmund. Volgende week woensdag (19 maart) volgt de return.

Spalletti stond sinds december 2009 aan het roer bij Zenit en leidde de club naar twee opeenvolgende landstitels (2010 en 2011-2012) en een beker (2010). Vorig seizoen moest Zenit de titel echter aan CSKA laten. Eerder was Spalletti in eigen land bij Empoli (1995-1998), Sampdoria (1998-1999), Venezia (1999-2000), Udinese (2000-2001 en 2002-2005), Ancona (2001-2002) en AS Roma (2005-2009) aan de slag.

‘Grazie, Mister’

’Wij willen Luciano Spalletti bedanken voor het werk dat hij bij Zenit heeft verricht. Hij is altijd welkom in Sint-Petersburg! Grazie, Mister!’, klinkt het op de website van Zenit.

Sergei Semak is een 38-jarige Russische ex-international (65 caps). Hij beëindigde vorig jaar zijn voetballoopbaan bij Zenit.