Titelverdedigers Nadal en Sharapova moeten inpakken
Foto: AFP

Het was maandag bijltjesdag op het prestigieuze tennistoernooi van Indian Wells in Californië. Zowel bij de mannen als de vrouwen werd de titelverdediger in de derde ronde uitgeschakeld. In het mannentoernooi liet Rafael Nadal zich verrassen door de Oekraïner Alexandr Dolgopolov, het nummer 31 van de wereld. Die haalde het na 2 uur en

20 minuten met 6-3, 3-6 en 7-6 (7/5).

Voor ‘s werelds nummer 1 Nadal was het, na zijn verlies in de finale van de Australian Open (tegen Wawrinka), pas de tweede nederlaag in 2014. De vijf vorige ontmoetingen met Dolgopolov had Nadal allemaal gewonnen, waarbij ook de finale in Rio (op gravel) vorige maand.

‘Ik heb slecht gespeeld, meer is het niet. Dit is een ontgoocheling, maar zoiets gebeurt nu eenmaal’, reageerde Nadal gelaten.

Ook bij de vrouwen ging de titelhouder er maandag in de derde ronde uit. De Russin Maria Sharapova (WTA 5) werd met 6-3, 4-6 en 7-5 geklopt door de Italiaanse Camile Giorgi (WTA 79).

‘Ik haalde vandaag allesbehalve het niveau dat ik zou moeten bereiken”’ gaf Sharapova na de match toe. ‘Ik speelde echt geen goede wedstrijd. Mijn start was zwak. Het was gewoon een slechte dag.’