Bart Swings tweede in Mass Start Inzell
Bart Swings Foto: BELGA
Bart Swings is tijdens de wereldbekerwedstrijden in het Duitse Inzell in de massastart tweede geworden. De 23-jarige Vlaams-Babander moest in de eindsprint alleen buigen voor de Nederlandse marathonschaatser Arjan Stroetinga.

Drie ronden voor het einde ontsnapte Swings samen met de Nederlander Bob de Vries en de Duitser Felx Rhijnen aan het pelotonnetje van twintig schaatsers. In de beginfase had de Leuvense student zich terughoudend opgesteld, al haalde hij wel wat punten bij de tussensprints.

Swings bleek voldoende hersteld om sterk te finishen. Een dag eerder liet Swings wegens maagklachten de 5.000 meter aan zich voorbijgaan. Op de slotdag van de voorlaatste wereldbekerwedstrijd start Swings zeker op de 1.500 meter. Oudere broer Maarten Swings eindigde in de massastart als tiende en plaatste zich zo ook voor de wereldbekerfinale in Heeerenveen.

In de ochtenduren was besloten dat Swings zou starten. 'Het is een onderdeel waarin je jezelf toch een beetje kunt ontzien', overwoog coach Jelle Spruyt. 'eerijden en zorgen dat je je in de finale goed positioneert. Het is heel anders dan een 5.000 meter alleen te moeten rijden. Het is een goede manier om de juiste wedstrijdspanning in de benen te krijgen voor de 1.500 meter.'

De massastart is een nieuw onderdeel op de 400-meterbaan. De Internationale Schaatsunie ISU denkt met dit nummer de races over de lange afstanden voor publiek en schaatsers aantrekkelijker te maken. Het is mogelijk dat deze minimarathon over vier jaar deel uitmaakt van het olympisch programma.