Debutant Aden Kirk (PDC-162) heeft vrijdag voor de grootste verrassing in de twaalfjarige geschiedenis van het UK Open darts gezorgd. De 22-jarige Engelsman schakelde zijn landgenoot Phil Taylor, nummer twee van de wereld, zestienvoudig wereldkampioen en titelverdediger in Minehead, in de derde ronde met 9-7 uit.

De 53-jarige Taylor won vijf van de elf voorgaande edities en was in 2012 ook nog eens runner-up. Van de voorbije vijf UK-finales speelde hij er vier. ‘The Power’, die in januari de eerste plaats op de wereldranglijst aan de Nederlander Michael van Gerwen moest overdragen, kent nu echter een bijzonder moeizame seizoensstart. Zo verloor hij vier van zijn eerste vijf wedstrijden in de Premier League.

Aden Kirk speelt in Minehead zijn eerste televisietoernooi. ‘Het was al een droom om tegen Taylor te mogen spelen. Ik kan niet geloven dat ik hem ook nog eens versla’, reageerde de fabrieksarbeider. ‘Taylor haalt dan wel niet zijn gebruikelijke niveau, maar zels mijn moeder geloofde er niet in dat ik van hem zou kunnen winnen. Zij is dan ook een grote fan van Phil.’

De broers Huybrechts plaatsten zich wel voor de zestiende finales. Ook Ronny Huybrechts (PDC-39) zorgde daarbij voor een stevige stunt, met een 9-6 zege tegen de Australiër Simon Whitlock, nummer drie van de wereld. Kim Huybrechts (PDC-14) nam met 9-5 de maat van de Engelsman Ross Smith (PDC-57). In de volgende ronde staan beide broers zaterdag voor een zware opdracht. Ronny Huybrechts treft Adrian Lewis (PDC-4), Kim Huybrechts James Wade (PDC-7).

(belga)