Amper 11 jaar is hij, maar in heel België kent het gerecht hem voor een waslijst diefstallen. Omdat hij zo jong is, wordt hij telkens vrijgelaten.

De Roemeense dief liep begin deze week tegen de lamp bij een politiecontrole. Hij was in het gezelschap van drie meerderjarigen toen agenten van de West-Vlaamse politiezone Het Houtsche hem tegenhielden.

De vier werden betrapt met een aanzienlijke partij gestolen krasloten, ter waarde van 274 euro, op zak.

‘Ik alleen heb de diefstal gepleegd. Mijn vrienden hebben hier niets mee te maken. Maar ik ben pas 11 jaar. Jullie kunnen mij dus niets doen’, zei de jongste zelfverzekerd tegen de agenten.

Gelijk had hij. ‘Om een minderjarige in een open instelling te plaatsen, moet hij minstens 12 jaar oud zijn’, zegt Inge Debel, woordvoerster van het agentschap Jongerenwelzijn. ‘In een gesloten instelling is de minimumleeftijd zelfs 14 jaar. Alleen bij zeer ernstige feiten kan opnieuw de leeftijdsgrens van 12 jaar gehanteerd worden.’

‘Maar daar was in dit geval geen sprake van’, zegt procureur Frank Demeester van het Brugse parket. ‘Wij wisten al snel dat hij op dat punt de waarheid sprak. Enkele weken geleden werd hij al eens voor soortgelijke feiten opgepakt.’

Terwijl zijn meerderjarige medeplichtigen naar de cel werden gebracht, werd de jonge dief opgehaald door zijn moeder, die in het Noord-Franse Roubaix woont.

‘Een zeer triestige zaak’, zegt procureur Demeester. ‘Die jongen is bij veel politiekorpsen in Frankrijk en België gekend voor een rist diefstallen. Onder meer in Sint-Niklaas, Aat en Doornik. Gezien zijn jeugdige leeftijd kan er hoogstens sprake zijn van een plaatsing in een open instelling wegens een problematische opvoedingssituatie. Maar dan zou hij daar waarschijnlijk al na een paar uur zijn gaan lopen.’