Op internet is een telefoongesprek tussen Catherine Ashton, de topdiplomate van de Europese Unie, en Urmas Paet, de minister van Buitenlandse Zaken van Estland, gelekt. Daarin brieft Paet Ashton over zijn bezoek aan Kiev.

De Estse minister van Buitenlandse Zaken Urmas Paet heeft de authenticiteit van het gelekte gesprek met Catherine Ashton bevestigd. Het dateert van 26 februari, de dag na Paets bezoek aan Kiev. Ashton, de hoge vertegenwoordigster van de Europese Unie, peilt naar de ervaringen van Paet in Kiev. Hij heeft er met verschillende partijen en met burgers gesproken en klinkt niet echt optimistisch.

'Vanuit het standpunt van de EU, en ook Estland, moeten we – ook samen met anderen – financiële hulp verzamelen’, zegt Paet. ‘Er is een duidelijk boodschap nodig dat een verandering van regering niet voldoende is, maar echte hervormingen nodigen zijn om het vertrouwen op te krikken. Anders zal het slecht aflopen.’

Paet zegt tegen Ashton dat hij al berichten heeft opgevangen over ongenoegen van pro-Russische bevolkingsgroepen.

Verwarring over scherpschutters

Een opmerkelijke passage is de melding van minister Paet dat Olga Bogomolets, de arts die veel slachtoffers van de scherpschutters heeft behandeld, zegt dat zowel de slachtoffers van scherpschutters onder de betogers als die bij de militairen en oproerpolitie door dezelfde schutters zouden zijn gedood. Paet: ‘Het zou om dezelfde modus operandi en hetzelfde type kogels gaan, zegt Olga. En het is heel verontrustend dat de nieuwe regering dit niet wil onderzoeken.’

‘Daardoor groeit het idee dat niet Janoekovitsj maar iemand van de nieuwe coalitie (de leiders van de opstond op het Maidan-plein, red.) de scherpschutters aanstuurde’, zegt Paet. ‘Ik denk dat we dit inderdaad willen onderzoeken’, repliceert Ashton.

Paet: ‘Als dit verhaal een eigen leven gaat leiden, brengt het de nieuwe coalitie meteen in diskrediet.’

Maar in een reactie aan de Britse krant The Telegraph ontkent Bogomolets dat verhaal. ‘Ik zag enkel de betogers, ik weet niet welke verwondingen de militairen hadden.’

Bogomolets zei ook nog aan The Telegraph dat ze inderdaad een onderzoek naar de doden op het Maidan-plein heeft gevraagd. ‘De nieuwe regering heeft me verteld dat ze een onderzoek gestart is.’

Het idee dat iemand van de nieuwe coalitie de scherpschutters aanstuurde, verwerpt Bogomolets. ‘Zoiets kan je enkel zeggen als het op feiten gebaseerd is. Het is niet correct en niet goed om dit te verkondigen.’

Het Estse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft in een persbericht toegegeven dat het telefoongesprek echt is. 'Maar de minister heeft gewoon een overzicht van wat hij in Kiev heeft gehoord. We ontkennen dat hij stelt dat de oppositie betrokken is bij het geweld.'

'Het is heel jammer dat telefoonverkeer wordt onderschept. Het feit dat dit bericht gelekt is, is niet toevallig', zegt minister Paet nog.