Meer dan 3.000 gasbommen wachten op ontmanteling
Dinsdag werd nog munitie uit de Eerste Wereldoorlog ontdekt op een wei op de grens van de West-Vlaamse gemeenten Passendale en Moorslede Foto: Kurt Desplenter

In de zomer van 2012 raakte de installatie voor de ontmanteling van toxische munitie in Poelkapelle defect. Sindsdien worden de mosterdgasbommen er niet meer ontmanteld, maar gestockeerd.

Volgens Ingrid Baeck van Defensie liggen er vandaag 3.200 toxische projectielen opgestapeld. ‘Er zijn zware investeringen nodig voor een nieuwe installatie’, zegt Baeck. ‘We hebben aangeklopt bij de gewesten om die mee te financieren, maar we krijgen geen respons.’

Ze benadrukt dat de opslagplaats voldoende veilig is. ‘Tot 2016 kunnen we veilige opslagruimte voorzien, maar dit moet niet eeuwig blijven duren.’

In vakbondskringen klinkt er bezorgdheid over de situatie: ‘De ontdekking in Passendale komt op een heel slecht moment.’

Volgens kamerlid Wouter De Vriendt (Groen), verwaarloost Defensie de ontmijningsexpertise van ons leger. ‘De minister moet die net waarderen en versterken’, zegt hij. De burgemeester van Poelkapelle zegt niet op de hoogte te zijn van de defecte installatie. ‘Spijtig dat ik niet werd ingelicht’, zegt Alain Wyffels. ‘Ik zal ervoor ijveren dat de installatie snel wordt hersteld.’