De Nederlandse schaatser Michel Mulder heeft zondag voor de tweede keer op rij de wereldtitel sprint op zijn naam geschreven. Mulder (27) eindigde in het Japanse Nagano op de afsluitende 1.000 meter als derde. Dat was voldoende om zijn leiderspositie in het klassement te behouden. Het zilver ging naar de Amerikaan Shani Davis. Daniel Greig uit Australië won verrassend brons.

Michel Mulder dankt zijn titel vooral aan zijn prestaties op de 500 meter. Hij won die afstand zowel zaterdag als zondag. Op de 1.000 meter finishte Mulder als vijfde en derde.

Op het WK ontbraken veel concurrenten van Mulder, zoals de Fin Pekka Koskela en de Zuid-Koreaan Mo Tae-bum. Veel topsprinters vonden het WK niet passen in hun voorbereiding op de Olympische Spelen.

Het goud bij de vrouwen ging naar de Chinese Yu Jing voor haar landgenote Zhang Hong en de Amerikaanse titelverdedigster Heather Richardson.