Belgische trucker moet opgeven na crash in Dakar-rally
Foto: Photo News

Jurgen Damen en zijn Nederlandse ploegmakkers Pieter Versluis en Henricus Schuurmans (MAN) hebben de tiende Dakar-rit niet overleefd. Na een crash moesten ze uit de wedstrijd stappen. Damen brak bovendien zijn sleutelbeen.

‘Op 50 km van de aankomst reden we op een brede piste’, doet Jurgen Damen het verhaal. ‘We reden tegen hoge snelheid toen we plots begonnen te schuiven, ergens tegenaan botsten waardoor we de lucht in gekatapulteerd werden, een tol maakten om met een flinke smak op de grond terecht te komen.’

‘De truck lag op de rechterkant. Ik hing nog in mijn op maat gemaakte stoel maar ik voelde meteen dat er iets gebroken was. Ons veiligheidssysteem is meteen in werking getreden en na 10 minuten was de medische helikopter ter plaatse. Een half uur later bleek uit radiografisch onderzoek dat mijn sleutelbeen gebroken is’, gaat Damen verder.

‘Nadat onze truck opnieuw op zijn wielen stond, reed Peter op eigen kracht naar het bivak. Volgens het reglement kunnen we vandaag opnieuw starten, zelfs met twee man aan boord en dus zonder navigator. Voor mij is het onmogelijk om in deze omstandigheden te beginnen aan een rit van meer dan 600 km en na overleg hebben we besloten dat Peter en Harry dat ook niet gaan doen. Dit was niet onze Dakar. Vanaf het begin hadden we veel problemen en we gaan er letterlijk met een smak uit. In zeventien Dakars is deze sleutelbeenbreuk mijn eerste blessure.’