Maria Sharapova (WTA 3) heeft zich donderdag met veel moeite geplaatst voor de derde ronde van de Australian Open.

Australian Open op Sportwereld.be

In een bloedhete Rod Laver Arena, waar de temperaturen opliepen tot meer dan 40 graden, had de Russin 3 uur en 28 minuten nodig om in de tweede ronde de Italiaanse Karin Knapp (WTA 44) te verslaan. Het derde reekshoofd haalde het uiteindelijk met 6-3, 4-6 en 10-8.

Sharapova, winnares van het toernooi in 2008, had het achteraf over een strijd op leven en dood. ‘Dit waren extreme omstandigheden om in te spelen. Het was loodzwaar voor ons allebei. Ik ben heel tevreden dat ik doorstoot. De voorbije maanden heb ik keihard gewerkt. Ik wilde deze wedstrijd echt winnen.’

In de derde ronde staat Sharapova tegenover de Française Alizé Cornet (WTA 25).

Titelverdedigster zonder setverlies

Ook titelverdedigster Victoria Azarenka (WTA 2) heeft zich geplaatst voor de derde ronde. De Wit-Russische, die het toernooi de voorbije twee jaar won, haalde het met 6-1 en 6-4 van de Tsjechische Barbora Zahlavova Strycova (WTA 84).

Om zich te kwalificeren voor de achtste finales, moet de 24-jarige Azarenka voorbij de Servische Bojana Jovanovski (WTA 34) of de Oostenrijkse Yvonne Meusburger (WTA 49).