'Duizelingwekkende bedragen van KBC naar belastingparadijzen'
Foto: BELGA
De Bijzondere Belastinginspectie (BBI) onderzoekt een significante geldstroom van de groep KBC naar verschillende belastingparadijzen. Staatssecretaris voor Fraudebestrijding John Crombez (SP.A) wil de zaak prioriteit geven. Dat meldt De Tijd.

De antifraudediensten brachten maandag het college voor de strijd tegen de fiscale en sociale fraude op de hoogte. Het nieuws werd bevestigd op de VRT-radio door staatssecretaris voor Fraudebestijding John Crombez (SP.A).

Volgens Crombez, die aangeeft dat de voorbije maanden tal van onderzoeken naar het dossier hebben plaatsgevonden, krijgt de zaak prioriteit. 'We hebben een analyse gekregen van die resultaten. Ik heb daar gevraagd aan de verschillende diensten om hier prioriteit aan te geven. Het zijn soms duizelingwekkende bedragen.'

De cel Belastingparadijzen van de BBI gaf tekst en uitleg. Er zou sprake zijn van een 'cijfer met twaalf nullen', dus meer dan duizend miljard euro, aan transacties die KBC via de belastingparadijzen zou hebben gedaan. Volgens de fiscus gaat het om veruit het hoogste bedrag van alle Belgische bedrijven die werken met fiscale 'vluchtlanden'.

De BBI zal nu het voortouw in het onderzoek nemen. Staatssecretaris voor Fraudebestrijding John Crombez, die het antifraudecollege voorzit, wil de kwestie zo snel en zo efficiënt mogelijk aanpakken. 'Eén ding is duidelijk: de aankondiging dat we de fiscale paradijzen aanpakken, is realiteit.'

'KBC heeft niets te verbergen'

KBC-woordvoerster Viviane Huybrecht benadrukt dat KBC niets te verbergen heeft. Zij merkt ook op dat het niet echt gaat om nieuws. Het gegeven dat KBC voorkomt op een lijst van Belgische bedrijven die zaken doen op de Britse Maagdeneilanden en de Kaaimaneilanden is al bekend sinds april vorig jaar. 

Huybrecht haalt ook aan dat er enkele jaren geleden in ons land een wet in voege is getreden die alle Belgische bedrijven verplicht om een bepaalde transparantie te hanteren van betalingsstromen met firma’s in belastingparadijzen.

Volgens de woordvoerster heeft de KBC Groep dit volledig en correct afgehandeld. 'En wij hebben aan de belastinginspecteur naar aanleiding van de gewone controles uitvoerig en in alle transparantie uitleg gegeven over die transacties. Wie ons daarom vraagt, zullen we graag opnieuw uitleg verschaffen.'

'Geen transacties met particulieren'

In De Ochtend op Radio1 benadrukt Huybrecht dat het in deze materie niet gaat over transacties met particulieren. 'We hebben in het verleden effectief vennootschappen opgericht op de Kaaimaneilanden en op de Britse Maagdeneilanden. Die zijn daar opgericht louter omwille van vennootschapsrechtelijke en financieelrechtelijke redenen.'

Fiscale redenen liggen volgens de woordvoerster dan ook niet aan de grondslag waarom deze venootschappen daar werden opgericht. Huybrecht geeft aan dat het inderdaad om grote bedragen gaat. Maar het dossier behelst dan ook 'vennootschappen die enkel met professionele, financiële tegenpartijen handelen, bijvoorbeeld Amerikaanse beleggingsfondsen. Elk van die vennootschappen betaalt bovendien belastingen in de landen waar de hoofdzetel gevestigd is.'

'Het gaat dus niet over bedragen die u en ik op onze spaarrekening hebben staan', aldus de woordvoerster van KBC.

De activiteiten waarvan sprake hebben volgens Huybrecht ook betrekking op een business-lijn die in een uitdoofscenario zit. Nieuwe contracten worden dan ook niet meer afgesloten. 'Er is enkel beheer en een afbouw van bestaande contracten. Van zodra de contractuele situatie het mogelijk maakt, worden de bestaande contracten geliquideerd.'