Ooggetuige

Oorlog op afstand

Niet meer dan veertig seconden verlopen tussen het moment waarop een piloot van de Britse luchtmacht RAF in Waddington, Lincolnshire op de knop drukt en het moment waarop de uitgezonden drone zijn dodelijke lading dropt in de Afghaanse provincie Helmand, meer dan 7.000 kilometer verderop. Het Britse ministerie van Defensie heeft de deuren van het hightech operatiecentrum voor het eerst geopend sinds het leger drones inzet in Afghanistan. Daarmee wilde de minister van Defensie, Philip Hammond, het gebruik van drones ‘demystificeren’. Er werd op gehamerd dat een drone maar wordt gelanceerd als de soldaten in het controlecentrum honderd procent zeker zijn. ‘Het is een populaire misvatting dat dit een soort van Playstation is’, zegt korporaal Chris Jones. ‘Dat is het niet. Het is precies hetzelfde als vliegen.’ Van de piloten in de controlecabines wordt dezelfde concentratie gevraagd als van vliegtuigpiloten. Het gebruik van drones lokte in Groot-Brittannië protest uit. De basis van de RAF in Waddington was het mikpunt van actievoerders. Onlangs werden zes mensen, onder wie twee priesters, veroordeeld omdat ze de omheining hadden doorgeknipt en waren binnengedrongen op het terrein.
In de controlekamer volgen de piloten een gelanceerde drone op videoschermen.
In de controlekamer volgen de piloten een gelanceerde drone op videoschermen. Rui Vieira/belgaimage