Ibissen doen aan toegepaste wiskunde

Vogels vliegen in vortexvlucht

Ook voor een getrainde straaljagerpiloot is het niet evident om zijn vleugeltip in de ideale positie te houden achter die van zijn voorligger. Ibissen beheersen dat kunstje tot in de perfectie, met bewegende vleugels.

De onderzoekers gaven de ibissen lichtgewicht elektronica mee en filmden ze vanuit een vliegtuigje, hier boven Oostenrijk.
De onderzoekers gaven de ibissen lichtgewicht elektronica mee en filmden ze vanuit een vliegtuigje, hier boven Oostenrijk. Markus Unsöld

Naar verluidt is het een ontdekking van de geallieerde bommenwerperpiloten tijdens de Tweede Wereldoorlog: als je in V-formatie vliegt, bespaar je kerosine. Wat toen een vuistregel was, is intussen experimenteel ...