Drie Chinese schepen dringen betwiste territoriale wateren binnen
Archiefbeeld van Chinese en Japanse schepen rond de Senkaku-eilanden. Foto: AP

Drie schepen van de Chinese kustwacht zijn zondag binnengevaren in de wateren rond de Senkaku-eilanden, waarover China en Japan twisten. De laatste keer dat zoiets gebeurde, was op 29 december.

De drie schepen kwamen aan omstreeks 8.30 uur lokale tijd en vertrokken minder dan twee uur later, aldus de Japanse kustwacht. De eilanden staan onder controle van Tokio, maar worden opgeëist door Peking, die ze de Diaoyu-eilanden noemt.

Sinds meer dan een jaar staan de relaties tussen beide landen op een laag pitje omwille van het territoriaal conflict in de Oost-Chinese Zee. In september 2012 nationaliseerde Japan drie van de vijf belangrijkste eilanden van de archipel. Dat leidde in verschillende Chinese steden een week lang tot anti-Japanse betoging, die soms gewelddadig verliepen. Sindsdien stuurt Peking regelmatig patrouilles van de kustwacht richting de eilanden.