NMBS-baas wil overal internet op de trein
Jo Cornu Foto: Photo News

Kersverse NMBS-baas Jo Cornu heeft in zijn nieuwjaarstoespraak gepleit voor wifi op de trein en in het station. En daarmee breekt hij met de visie van de vorige directie. Er loopt wel nog een studie naar de haalbaarheid en mogelijke alternatieven.

‘De reiziger mag niet het gevoel hebben dat zijn tijd in het station verloren tijd is.’ Cornu wijst op het voordeel dat de trein heeft op auto en vliegtuig. ‘Ik raad u niet aan iets op Facebook te proberen posten terwijl u achter het stuur van uw auto zit.’

Wanneer het zo ver zal zijn, zei Cornu niet. ‘We kunnen dit natuurlijk niet alleen. Overleg en samenwerking met onze partners is essentieel.’

In een toelichting in De Ochtend op Radio 1 zegt Cornu dat wifi in stations voorzien vrij eenvoudig is. Voor de treinen loopt nog een studie of wifi wel de meest wenselijke optie is. Cornu wijst erop dat er bij gelijkaardige buitenlandse projecten problemen met de capaciteit van het netwerk rezen. Daarom kan het volgens hem een betere oplossing zijn om de dekking van het datanetwerk van de operatoren in de buurt van de treinlijnen te verbeteren. Die optie wordt samen met spoornetbeheerder Infrabel bekeken.

Waarom duurde het zo lang?

De vorige directie vond het niet prioritair om gratis wifi te voorzien. Ze baseerde zich op een marktonderzoek, waaruit bleek dat internet voor de forenzen en de zakenreizigers maar een secundaire behoefte is. Niet investeren dus, vond de vervoersmaatschappij. 

Nochtans doen ze het ons onder meer in Duitsland en Nederland al jaren voor. Bij de Deutsche Bahn is er internet in de intercitytreinen, en bij de Nederlandse Spoorwegen vertrok in 2010 de eerste trein met gratis internet vanuit Amsterdam naar Leiden.

Vergaderzaaltjes op trein

Cornu is nog een pak ambitieuzer. Hij wil dat de stations een werkterrein en een ontmoetingsplaats worden. Dat betekent: ruime oplaadmogelijkheden voor mobiele apparaten en zitplaatsen in de wachtzones die echte werkruimten worden. 'En waarom ook geen vergaderzaaltjes voorzien voor mensen die er afspreken?’

‘De tijd die mensen doorbrengen in de trein of in het station is beschikbaar voor digitale communicatie, en we moeten aan onze klanten de mogelijkheid bieden om die tijd optimaal te benutten. We verwachten vandaag dat we op hotel of in ons vakantiehuis wifi hebben. Is het dan aanvaardbaar dat er in de stations en in de treinen geen wifi is?’