Burgemeester van Mechelen Bart Somers wil de storm van vrijdagavond laten erkennen als natuurramp. Dat heeft hij zaterdagmiddag gezegd tijdens een persmoment. Volgens Somers is de stad door het oog van de naald gekropen. Het stormweer sloeg vrijdagavond tussen 17.00 uur en 17.30 uur enorm hard toe in Mechelen.

Somers noemde het onweer van vrijdagavond de ergste ramp die hij in 13 jaar burgemeesterschap had meegemaakt. ‘De schade is enorm, maar gelukkig gaat het enkel om materiële schade. Slechts één vrouw raakte lichtgewond door rondvliegende brokstukken.’

De storm van vrijdagavond was geconcentreerd op één lijn die door de stad ging. ‘Het begon aan Heike in Hombeek’, vertelt Somers. ‘Aan de Winketkaai werd de wind heviger en werden windstoten tot 107 km/u opgetekend. Via de Vesten ging de storm richting stadion van KV Mechelen en het stedelijk kerkhof te gaan. Daar nam de kracht van de wind af. De grootste schade is opgetekend bij het stadion van KV Mechelen, bij de Delhaize is 250 m² dak weg en is er veel waterschade, op het Oud-Moederhuis, waar een kribbe is gevestigd, viel een boom en op het oude deel van het kerkhof zijn een 100-tal graven beschadigd. Vier woningen van particulieren zijn zeer ernstig beschadigd, maar niet onbewoonbaar en een 100-tal andere woningen heeft beperkte schade.’

In totaal kwamen vrijdagavond 200 oproepen bij de hulpdiensten binnen. Zaterdagochtend kwamen er nog 75 bij van Mechelaars die hun schade pas bij daglicht konden zien.